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Durante a cerimônia de encerramento dos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim 2022, o presidente do Comitê Olímpico Internacional, Thomas Bach, foi surpreendentemente generoso em seus elogios, parabenizando pela “excepcional” Vila Olímpica, os “magníficos” locais e a “extraordinária” organização. Sem dúvida, uma Olimpíada de Inverno “verdadeiramente excepcional”, disse Bach.

E podemos concordar em que foram excepcionais, mas por razões boas e más.

Mesmo antes do início dos Jogos começarem, as Olimpíadas de Pequim estavam envolvidas em polêmica. Pequim, a única cidade na história a sediar os Jogos Olímpicos de Verão e de Inverno, e o COI enfrentaram críticas generalizadas de políticos, atletas, celebridades e do público em geral, preocupados com a permissão da China para sediar um evento global que poderia ser usado para ‘lavagem esportiva’ de sua imagem.

Essa crítica visava duas áreas fundamentais: os direitos humanos e a censura. Na China existe uma preocupação de longo prazo com os direitos humanos, particularmente na região de Xinjiang, onde milhões de uigures – muçulmanos chineses – são supostamente perseguidos e enviados para campos de reeducação. A presença de uma atleta uigur, a esquiadora de cross-country Dinigeer Yilamujiang, acendendo a chama na cerimônia de abertura, pouco contribuiu para dissipar essas questões.

Direitos humanos e censura

Houve também o caso de Peng Shuai, a tenista que acusou um alto funcionário do governo de agressão sexual antes de desaparecer por várias semanas, tanto física quanto virtualmente. Umas semanas depois, Peng fez aparições públicas e negou ter feito tais alegações, mas as preocupações de que ela foi coagida permanecem.

Quanto à censura na China, a mídia controlada pelo Estado e as mídias sociais limitam significativamente a liberdade de expressão, e há proibições em muitas formas de entretenimento, incluindo todos os jogos de cassino, videogames violentos e quaisquer filmes, e programas de televisão que retratam o governo chinês de forma negativa.
Ainda assim, os Jogos seguiram em frente e, como era esperado, o boicote diplomático de muitas nações poderosas não fez absolutamente nenhuma diferença.
Mas, apesar das preocupações, os Jogos transcorreram sem problemas e o foco logo se concentrou nos esportes e nos atletas, pelo menos por um tempo.

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Houve a história de redenção da snowboarder Lindsey Jacobellis, que conquistou o ouro na prova de cross 16 anos após jogar fora o título ao se exibir no salto final; também o americano Nathan Chen, que deslumbrou no seu caminho para conquistar o ouro da patinação artística; o biatleta Johannes Thingnes Boe, que obteve quatro ouros para ajudar a Noruega mais uma vez a liderar o quadro de medalhas; e a superestrela do esqui Mikaela Shiffrin, que competia por cinco medalhas de ouro e deixou Pequim sem medalha, mas ganhou elogios por sua bravura em enfrentar e falar poderosamente com a mídia.

Caso Valieva coloca COI em destaque

Mas a controvérsia não estava muito longe da superfície e os Jogos de Pequim agora serão lembrados para sempre por Kamila Valieva, a patinadora russa de 15 anos que foi pega no teste de antidoping, que fez questionar o sistema que essencialmente permitiu a exploração de um adolescente vulnerável, assim como o Comitê Olímpico Russo (CRO), que tem sido marcado por escândalos de doping nos últimos anos.

O mesmo sistema permitiu que Valieva continuasse competindo enquanto as agências de doping e o COI aguardavam os resultados de suas amostras B. Com os olhos do mundo sobre ela, e com o peso sobre os ombros, Valieva desmoronou. Ela caiu duas vezes durante sua rotina, quebrou-se em lágrimas, e saiu do gelo sendo severamente repreendida pela sua treinadora, Eteri Tutberidze.
Como uma garota de 15 anos, uma das maiores patinadoras artísticas que o mundo já viu, pôde ser colocada em tal posição exige respostas do COI. Seu teste de doping positivo e a maneira como a República de China rotineiramente descarta seu talento, significa que Valieva provavelmente nunca mais competirá em outros Jogos Olímpicos.

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Uns Jogos como nenhum outro

Embora a saga Valieva não possa ser atribuída diretamente aos Jogos de Pequim, o fato de que um dos mais impressionantes escândalos olímpicos acontecesse na China só aumentou a controvérsia geral do país anfitrião do evento.

No entanto, há uma sensação de que a China ficará satisfeita com a forma como os Jogos foram. As críticas que muitos acham que a China merece nunca dominaram o discurso e, durante a maior parte das duas semanas, as atenções se voltaram firmemente para os atletas. Enquanto isso, o maior escândalo das Olimpíadas não causou nenhum dano à reputação da China. O mesmo não pode ser dito da Rússia e da República da China.

Também não podemos esquecer que os anfitriões também terminaram em terceiro no quadro de medalhas, conquistando nove ouros, enquanto o sistema de gerenciamento de circuito fechado que impôs severas restrições de movimento acabou sendo um sucesso, de 1,8 milhão de testes de PCR administrados, apenas 437 casos positivos foram relatados.

Esta foi de fato uma Olimpíada de Inverno “verdadeiramente excepcional” e que nunca mais será vista, para melhor ou para pior.