Buraco no Sol está expelindo vento solar em direção a Terra

Foto: Reprodução/NASA/GSFC

Por HypeScience

Um vasto vazio negro surgiu na superfície do sol, emitindo intensas correntes de radiação solar em alta velocidade em direção à Terra. Este fenômeno, maior do que 60 Terras combinadas, é notavelmente grande para este período do ciclo solar, conforme observado por especialistas.

Este imenso espaço escuro, conhecido como buraco coronal, formou-se próximo à linha equatorial do sol em 2 de dezembro. Ele expandiu rapidamente, atingindo uma largura máxima de cerca de 800.000 quilômetros em um único dia, conforme relatos do Spaceweather.com. A partir de 4 de dezembro, essa lacuna solar esteve alinhada diretamente com a Terra.

Buracos coronais são fenômenos que ocorrem quando os campos magnéticos que normalmente circundam o sol se desfazem abruptamente. Isso leva à liberação do conteúdo da camada superior do sol na forma de vento solar, conforme explica a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA). Eles parecem mais escuros porque são mais frios e menos densos que o plasma ao redor, similar aos pontos negros dos sunspots. Contudo, para serem vistos, é necessário utilizar luz ultravioleta.

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Os fluxos de radiação desses buracos coronais são mais rápidos que os ventos solares comuns, provocando frequentemente perturbações no campo magnético da Terra, conhecidas como tempestades geomagnéticas. Um buraco coronal anterior, surgido em março, desencadeou a tempestade geomagnética mais intensa que a Terra enfrentou nos últimos seis anos.

O Sol está constantemente cuspindo vento solar na Terra, mas normalmente é muito menos poderoso do que as rajadas liberadas pelos buracos coronais. (Crédito da imagem: NASA/GSFC)
Inicialmente, esperava-se que este buraco recente causasse uma tempestade geomagnética moderada (G2), o que poderia levar a interrupções de rádio e a exibições impressionantes de auroras. No entanto, o impacto do vento solar foi mais suave do que o previsto, resultando em uma tempestade mais fraca (G1), embora auroras ainda sejam uma possibilidade.

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Não se sabe ao certo quanto tempo este buraco permanecerá no sol, mas buracos coronais anteriores já duraram mais de uma rotação solar (27 dias). Em breve, ele deixará de estar alinhado com a Terra.

À medida que o sol se aproxima do seu máximo solar, pico de um ciclo de aproximadamente 11 anos, a atividade solar tem se intensificado. No entanto, este enorme buraco coronal é um evento inesperado neste período de atividade solar aumentada.

Buracos coronais podem surgir em qualquer fase do ciclo solar, mas são mais comuns durante o mínimo solar. Normalmente, durante o máximo solar, eles se formam perto dos polos do sol e não perto do equador, tornando este buraco equatorial uma anomalia à medida que o máximo solar se aproxima.

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Nas últimas semanas, outros sinais de atividade solar aumentada têm sido observados. Em 18 de novembro, um grande “arquipélago de sunspots” com vários grupos de manchas solares apareceu e desde então tem liberado várias tempestades solares. Em 25 de novembro, uma erupção significativa “cânion de fogo” perto do equador solar impulsionou uma ejeção de massa coronal (CME) que mais tarde colidiu com a Terra, causando auroras laranjas raras. Além disso, em 28 de novembro, uma quase explosão solar de classe X produziu uma CME que causou uma tempestade geomagnética e auroras em latitudes mais baixas.

Essas atividades indicam uma iminente aproximação ao máximo solar. Em outubro, cientistas atualizaram suas previsões, antecipando o início do pico do ciclo solar para o início de 2024. [Live Science]