Da CNN

Alexey Furman/Getty Images

As imagens grotescas do subúrbio de Bucha, próximo a Kiev, são algumas das evidências mais fortes até agora de aparentes crimes de guerra cometidos pelas forças russas na Ucrânia: civis mortos na rua, alguns com as mãos amarradas e fuzilados no estilo de execução, outros aparentemente ceifados ao acaso.

Para qualquer um que acompanhe o estilo de guerra do presidente russo, Vladimir Putin, é um padrão deprimentemente familiar. Os militares russos têm uma cultura de brutalidade e desprezo pelas leis do conflito armado que foi amplamente documentada no passado.

“A história das intervenções militares da Rússia – seja na Ucrânia ou na Síria, ou em sua campanha militar na Chechênia – está manchada de flagrante desrespeito ao direito internacional humanitário”, disse Agnès Callamard, secretária-geral da Anistia Internacional.

“Os militares russos repetidamente desrespeitaram as leis da guerra ao não proteger os civis e até mesmo atacá-los diretamente. As forças russas lançaram ataques indiscriminados, usaram armas proibidas e, às vezes, miraram deliberadamente em civis – um crime de guerra”.

Essa declaração, feita menos de um mês antes da invasão da Ucrânia pela Rússia, provou ser tristemente profética. Nas primeiras semanas da guerra, a comunidade internacional reagiu com horror quando as cidades ucranianas ficaram sob implacável bombardeio russo. A infraestrutura civil foi atingida, assim como as aeronaves russas atingiram escolas e hospitais sírios.

Mas as cenas que se desenrolam em lugares como Bucha lembram a guerra da Rússia na Chechênia. Durante a segunda guerra chechena – que coincidiu com a ascensão de Putin ao poder – também surgiram alegações de abuso generalizado dos direitos humanos por parte das tropas russas.

Em 2000, para citar um incidente bem conhecido, investigadores da Human Rights Watch documentaram a execução sumária de pelo menos 60 civis em dois subúrbios de Grozny, capital da Chechênia.

Moradores desenterraram valas na Chechênia; funcionários internacionais fizeram viagens de apuração de fatos à região e fizeram declarações preocupadas sobre os relatos de abusos e execuções extrajudiciais. Essas declarações não impediram os militares russos de avançar com sua implacável campanha de pacificação.

Evidências semelhantes de execuções são abundantes em cidades como Bucha. Uma equipe da CNN visitou o porão de um prédio e viu os corpos de cinco homens. Um conselheiro do ministro do Interior ucraniano, Anton Gerashchenko, disse à CNN que os cinco homens foram torturados e executados por soldados russos.

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A CNN não pôde verificar de forma independente as alegações de Gerashchenko. Mas igualmente preocupante é o suposto tratamento dos prisioneiros de guerra ucranianos pelas forças russas.

Presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskiy, visita Bucha / 04/04/2022 REUTERS/Marko Djurica
A ombudsman de direitos humanos do parlamento ucraniano, Liudmyla Denisova, disse na segunda-feira (4) que o tratamento da Rússia aos prisioneiros de guerra viola as Convenções de Genebra, apresentando um caso teórico para possíveis processos por crimes de guerra.

Nas redes sociais, Denisova disse que soldados ucranianos libertados “falaram do tratamento desumano pelo lado russo: eles foram mantidos em um campo, em um poço, em uma garagem. Periodicamente, um era retirado: espancado com coronhadas, tiros disparados perto da orelha, intimidados”.

A CNN não pôde verificar de forma independente as alegações de Denisova.

Igor Zhdanov, correspondente da agência estatal russa de propaganda RT, postou vídeos em 22 de março mostrando prisioneiros de guerra ucranianos sendo processados ​​para “filtragem” – a palavra escolhida por Zhdanov – depois de serem capturados.

Os vídeos mostram russos mascarados procurando tatuagens ou insígnias em seus prisioneiros, o que supostamente mostraria afiliação a nacionalistas ou grupos “neo-nazistas” que os russos classificaram como seu principal inimigo na Ucrânia.

Zhdanov disse em seu post que os prisioneiros de guerra ucranianos estavam sendo tratados com humanidade. Mas sua escolha de palavras foi sinistra.

Durante a guerra na Chechênia, as forças russas usaram notoriamente os chamados “campos de filtragem”, usados ​​para separar civis de combatentes rebeldes. A lendária repórter investigativa russa Anna Politkovskaya reuniu depoimentos de civis chechenos detidos em centros de filtragem, que disseram que foram mantidos em fossas e submetidos a choques elétricos, espancamentos e interrogatórios implacáveis.

As forças russas também têm como alvo prefeitos ucranianos locais para detenção – e em pelo menos um caso, dizem autoridades ucranianas, um assassinato extrajudicial.

“No momento, 11 prefeitos locais das regiões de Kiev, Kherson, Mykolaiv e Donetsk estão em cativeiro russo”, disse a vice-primeira-ministra ucraniana, Iryna Vereshchuk, em uma mensagem postada nas redes sociais no domingo (3).

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Ela disse que o governo ucraniano foi informado que Olga Sukhenko, a prefeita de Motyzhyn, uma vila na região de Kiev, foi morta pelas forças russas.

Ivan Fedorov, prefeito da cidade de Melitopol, no sul do país – que foi detido pelas forças russas, mas posteriormente libertado como parte de uma troca de prisioneiros – disse que as forças russas que ocupam sua cidade estão se apropriando de negócios locais, dizendo que “a situação é difícil, porque os soldados russos se declaram autoridades, mas é claro que não se importam com as pessoas e seus problemas, só se preocupam em tirar o dinheiro dos empresários [e confiscar] seus negócios”.

Muito antes da invasão da Ucrânia, os militares russos tinham a reputação de uma cultura de crueldade. A Rússia tem um sistema de mão de obra híbrido de soldados contratados e recrutas.

Embora o governo russo afirme ter feito progressos na profissionalização de suas forças, os militares do país ainda têm um sistema de trote brutal conhecido como dedovshchina, uma tradição notória que incentiva militares veteranos a espancar, brutalizar ou até estuprar recrutas mais jovens.

Putin anunciou recentemente um decreto sobre o recrutamento nos próximos meses, fixando uma meta para 134.500 indivíduos a serem convocados para as forças armadas russas.

O presidente russo afirmou originalmente que os recrutas russos não participariam da “operação militar especial” na Ucrânia. Mas o Ministério da Defesa russo posteriormente reconheceu que os soldados estavam lutando na Ucrânia, e as forças ucranianas afirmam ter feito prisioneiro um número considerável de recrutas russos.

Investigadores ucranianos já estão lançando investigações criminais de supostos crimes cometidos por forças russas, à medida que mais áreas são liberadas do controle russo – particularmente em torno de Kiev e da cidade de Chernihiv, no norte.

Levarão dias, ou talvez semanas, até que tenhamos uma visão mais completa do que aconteceu em Bucha. Mas se o passado servir de exemplo, há pouca esperança de que os perpetradores russos sejam levados à justiça.