Da CNN Brasil

Em Boston, uma estátua representando um homem ex-escravizado ajoelhado sob o presidente Abraham Lincoln foi removida na manhã desta terça-feira (29), de acordo com o gabinete do prefeito.
A estátua do “Grupo de Emancipação” estava na região da Park Square desde 1879.

A Comissão de Arte de Boston (Boston Art Commission) votou para removê-la em junho deste ano, após duas audiências públicas e centenas de cartas e pesquisas.

“Estamos satisfeitos por retirá-la nesta manhã”, disse uma porta-voz do prefeito Marty Walsh em um comunicado à CNN.

“Conforme expresso por muitos durante o processo público deste ano, concordamos plenamente que a estátua deve ser transferida para um novo local acessível ao público, onde sua história e contexto possam ser melhor explicados”, afirmou a porta-voz.

“A decisão de remoção reconhece o papel da estátua em perpetuar preconceitos prejudiciais e em obscurecer o papel dos negros americanos na formação da luta da nação pela liberdade”, concluiu.

O escritório do prefeito também informou que a estátua foi transferida para um depósito até que um novo local seja selecionado.

A remoção ocorreu após meses de um movimento nacional nos Estados Unidos para que símbolos da Confederação, e outras estátuas consideradas racistas pelos padrões atuais, fossem removidas.

A obra que estava localizada na Park Square é uma réplica de uma estátua localizada Washington DC, e tem sido controversa desde sua instalação, em 1876, pela maneira como retrata o escravo libertado.

Ele mostra o presidente Lincoln em um terno, de pé, sobre um ex-escravo parcialmente vestido se levantando de algemas quebradas, de acordo com o site Boston Arts and Culture. A estátua foi instalada em 1879, após ter sido doada pelo político e fundador do Museu de Boston Moses Kimball.

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A estátua foi baseada em uma fotografia de Archer Alexander, um ex-escravo que “ajudou o Exército da União antes de buscar a liberdade para si e sua família”, segundo o site da cidade. Alexandre foi recapturado várias vezes sob a Lei de Escravo Fugitivo.

A estátua de bronze foi concebida para celebrar a emancipação dos escravos, mas alguns a percebem como uma submissão a Lincoln ou uma demonstração de domínio branco, de acordo com a Biblioteca de Harvard.

Embora sempre tenham sido comum críticas à estátua, foi uma petição local iniciada em junho de 2020 que renovou o interesse em sua remoção.

Foi o ator e ativista da região de Boston, Tory Bullock, quem deu início à petição, de acordo com o site da cidade. Mais de 12.000 assinaturas a favor da remoção foram coletadas.

“É um funeral incrível, estou aqui para fazer um elogio silencioso a esta obra de arte que está aqui há 141 anos”, disse Bullock à afiliada da CNN WBZ quando a estátua foi removida.

“Estou orgulhoso, sou negro e sou jovem”, completou o ator. “Esta imagem tem prestado um péssimo serviço aos afro-americanos de Boston e agora isso vai parar.”

Neste inverno, uma série de painéis de discussão virtuais e instalações de arte de curto prazo vão olhar para “examinar e reimaginar símbolos culturais, arte pública e histórias”, disse a porta-voz do prefeito.

A Boston Art Commission está buscando sugestões de locais para onde posicionar a estátua. As pessoas podem enviar sugestões ou feedback neste link (em inglês).